ガムより口臭に効果的?欧米で定番のお菓子リコリスの不思議

リコリスをご存知でしょうか。知っている人も、「あの、アメリカの、まず過ぎるお菓子でしょ?」というイメージかもしれません。

好きな人は大好きらしいのですが、管理人は昔食べたときは「ゴムみたい」でとても食べられたものではなかったです。

でもこのリコリス、実のところ、場合によってはガムよりも口臭に効果的かもしれません。そして、リコリスはあのグミみたいな物体以外にも、色んな形で存在しているようです。

リコリスを食べた後になぜか口臭消える?

なんだかお口がすっきりしている・・・・
すでに8割がた口臭が消えたとはいえ、さらにスッキリした感じがする。しかも潤っている・・・・

直前に食べたのはリコリス配合のグミ(グミのようなお菓子)でした。

リコリスとは?

甘草の一種のスペイン甘草という植物の英語名を liquoriceまたはlicoriceというそうです。

あのまずいお菓子(好きな人はごめんなさい)をリコリスと呼ぶのは、リコリスが入っているからなのですね。

根にはグリチルリチンが5-8%含まれる。また、周皮にはイソフラバン系のグラブリジン (glabridin) などイソフラボノイド、フラボノイド系成分が多く含まれ、強い抗酸化作用、チロシナーゼ阻害作用がある。
このことから、甘味料、スパイス、ハーブ、薬用、化粧品添加物などに使われる。
欧米では、サルミアッキ等のリコリス菓子やルートビアの甘味料として多用される。
(出典:Wikipediaフリー百科事典「スペインカンゾウ」)

チロシナーゼというのは酵素の一種で、メラニンを作る事で有名ですが、それを阻害してくれるということは・・・美白にも一躍かっている様子。事実、甘草は、シミ予防の化粧品に配合されていますね。

さらには、リコリスに含まれるグリチルリチンが、腸内でグリチルリチン酸に変化して、ホルモンの一種であるコルチゾールの働きを邪魔する物質を抑制してくれるようです。

コルチゾールというのは、抗炎症作用、抗アレルギー作用などのあるホルモン。血糖値を低血糖にならないように一定に保つ働きもあるとのことですが、リコリスを摂取することでコルチゾールが増えるのなら、ある意味、高血糖の人やそうでなくても高血糖時は注意した方がよさそうです。

とにかく、ホルモンに関わってくる成分ですので、ホルモンのバランスが崩れない程度の摂取が好ましいようです。

さて、

根っこに薬効があるとされる甘草。漢方などの生薬として有名ですが、このエキスを使ったお菓子が、古くからアメリカやヨーロッパには存在します。

まずいまずいとはいえ、現地では古くから親しまれているものです。日本でいう所の・・・・なんでしょうか。とにかく、好きな人は好きなんですね。

リコリスと言えば・・・・

たとえばこんなのや

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飴、グミ、ハーブティの他、本当にいろんな商品に配合されているようです。

たとえばこれは歯磨き粉

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(北欧の方ではリコリスよりもサルミアッキという、さらに独特な臭いのある物体のお菓子が有名ですが、そちらは管理人は食べたことがありませんので、ここではリコリスのみの紹介です。でもさっきのHARIBOのシュネッケンは、サルミアッキに負けず劣らずまずいと大人気ですから注意です。)

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仁丹にリコリスが入っていた????

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なるほど・・・・その昔、おじさんたちが仁丹を口にしていたのを思い出しますが・・・・リコリス配合だったのですね!地味に日本でもいい仕事をしいたのですね。(じつは昔も今も、カッコいいおじさまたちが携帯しているようです)

抗酸化作用、抗ウィルス、アレルギー、解毒作用などとともに、喉を潤す効果もあるというこのエキスは、アメリカなどでは口臭予防にも活用されていて、あの天然の抗生物質エキナセアなどと一緒にブレンドされることもあります。

以前このブログでも紹介したハーブティにも、エキナセアと一緒にリコリスがブレンドされていました。

効能としては、喉や気管のケアという事でのブレンドに良くある組み合わせなのですが、例えばアメリカでリコリスエキス配合のお菓子を口臭予防に利用している人がいるというではないですか。

まとめ・注意しながら取り入れたい

欧米では食後のリフレッシュ、喉、気管支系、風邪予防にも用いられるというリコリスエキス。

口臭に関しても、抗炎症作用、抗ウィルス、解毒作用などにより、口内を健康に保ってくれる上に口内を潤してくれるなんてうれしい成分ですね。

ますます口臭と、喉、気管支、口内全体の健康の関係が本当に深い事がわかります。

生薬として用いられる成分の仲間であることから、引き続き、摂取量に気を付けて摂りたいなと思います。

持病のある人、体調のすぐれない人、薬を服用している人、妊娠中の人などはもちろん、健康な人も、リコリス配合製品は、摂りすぎに注意してください。

2017.01.24追記:書くのを忘れていましたが、リコリス(スペイン甘草)自体は口内環境を良くする可能性を秘めていたとしても、リコリスを製品化したものには、他に糖分や添加物などが入っていることが多く、それらが口内環境にどう作用するかは分かりません。リコリス製品を試される場合は、スペイン甘草以外の成分にも注意してください。また、お菓子リコリスなどは、癖になって食べ過ぎないようにしてください。